NASA拟派“露西”号拜访7颗小行星 探测器将2021年发射

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2018-11-11

  据美国趣味科学网站近日报道,美国国家航空航天局(NASA)的露西(Lucy)任务旨在一次研究7颗不同的小行星,在成功通过一次重要评审后,该任务正式获得时间表和预算。

  露西(Lucy)将于2021年10月发射升空,在太阳系内进行为期12年的旅行。 一路上,它将拜访小行星带内的一颗天体和特洛伊小行星群(Trojanasteroids)内的6颗天体。 特洛伊小行星群是与木星共用轨道,一起绕太阳运行的一大群小行星。

露西任务首席研究员哈尔·莱维森说:以往这项任务一直是纸上谈兵,现在我们真正开始动工,准备研制探测器。   露西取自科学家于1974年在埃塞俄比亚发现的一具阿法南方古猿(Australopithecusafarensis)化石的名字。 古猿露西是一名女性,生活在距今320万年之前,被认为是第一个直立行走的人类,是目前所知人类的最早祖先。   这一名字也彰显了科学家的热切期望。 他们希望对这7颗小行星的研究能进一步揭示太阳系最早期的模样。

  在旅行过程中,露西将经过太阳系内多个不同的地方。

首先,2025年,它将停靠在位于火星和木星之间的小行星带上,然后继续向木星方向行进,在20272033年间,露西将飞掠6颗小行星,其中包括3颗来自不同子类的小行星和两颗彼此旋转的小行星。

  如果露西发射成功,将成为NASA小行星探测家族中的最新一员。 这一家族的成员包括刚刚结束任务的、探索了谷神星和灶神星的黎明号,以及刚刚到达小行星贝努(Bennu)的源光谱释义资源安全风化层辨认探测器(OSIRIS-Rex)。

值班主任:颜甲。